Mια αγκαλιά την ημέρα κρατάει μακριά τις λοιμώξεις

Όταν κανείς αισθάνεται πεσμένος μπορεί μια αγκαλιά από ένα αγαπημένο πρόσωπο ή από έναν φίλο να τον ανεβάσει ψυχολογικά. Όμως, μια νέα μελέτη διαπιστώνει πως μια αγκαλιά κάνει πολύ περισσότερα.

Μια αγκαλιά δεν μας κάνει μόνο να νοιώσουμε καλύτερα συναισθηματικά. Μπορεί να μας προσφέρει επίσης προστασία ενάντια στους ιούς, όπως το κοινό κρυολόγημα.

Ο επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης Sheldon Cohen και οι συνεργάτες του από το Κολλέγιο Ανθρωπιστικών και Κοινωνικών Επιστημών Dietrich του Πανεπιστημίου Carnegie Mellon στο Πίτσμπουργκ της Πενσυλβάνια, διαπίστωσε ότι η συχνή αγκαλιά παράλληλα με την καλή κοινωνική στήριξη, μπορεί να μειώσει το άγχος που προέρχεται από την ευαισθησία σε λοιμώξεις, όπως επίσης να προλάβει ή να μειώσει τον κίνδυνο της ασθένειας γενικότερα.

Η μελέτη – που δημοσιεύθηκε στο επιστημονικό περιοδικό Psychological Science – προήλθε από την ιδέα ότι το αγκάλιασμα παρέχει κοινωνική υποστήριξη, δεδομένου ότι αντιπροσωπεύει μια στενή σχέση με ένα άλλο πρόσωπο.

Ο Cohen εξηγεί ότι οι προηγούμενες έρευνες έχουν δείξει πως οι άνθρωποι που βρίσκονται σε συνεχή σύγκρουση με τους γύρω τους είναι λιγότερο ικανοί να παλέψουν τους ιούς του κρυολογήματος, ενώ όσοι έχουν κοινωνική στήριξη φαίνεται ότι προστατεύονται από τις ψυχολογικές επιπτώσεις του στρες, όπως το άγχος και η κατάθλιψη.

«Πειραματιστήκαμε πάνω στην αντίληψη ότι η κοινωνική στήριξη είναι εξίσου αποτελεσματική στην προστασία από το άγχος που προκαλείται από την ευαισθησία στις λοιμώξεις και πάνω στο αν η αγκαλιά μπορεί να εξηγήσει εν μέρει αν τα αισθήματα υποστήριξης μπορούν να προστατεύσουν ένα άτομο από τη μόλυνση», πρόσθεσε.

Για να φτάσουν στα συμπεράσματά τους οι ερευνητές ζήτησαν από 404 υγιείς ενήλικες να συμπληρώσουν ένα ερωτηματολόγιο που σχεδιάστηκε για να προσδιορίσει την κοινωνική υποστήριξη που λαμβάνουν από το περιβάλλον τους. Επιπλέον οι συμμετέχοντες για 14 συνεχόμενα βράδια έδιναν τηλεφωνικές συνεντεύξεις στους ερευνητές που τους ζήτησαν να συζητήσουν τυχόν συγκρούσεις που είχαν στη διάρκεια της ημέρας, καθώς και τις αγκαλιές που είχαν πάρει.

Στη συνέχεια, τα άτομα αυτά εκτέθηκαν σκόπιμα σε ένα ιό του κοινού κρυολογήματος και τοποθετήθηκαν σε καραντίνα, ενώ οι ερευνητές αξιολόγησαν οποιαδήποτε σημάδια μόλυνσης και ασθένειας.

Η ερευνητική ομάδα διαπίστωσε ότι οι συμμετέχοντες που ανέφεραν ότι είχαν μεγαλύτερη κοινωνική υποστήριξη και βίωσαν λιγότερες συγκρούσεις με το περιβάλλον τους ήταν λιγότερο πιθανό να μολυνθούν από τον ιό του κρυολογήματος, ενώ οι αγκαλιές ήταν υπεύθυνες για περίπου το 1/3 της προστατευτικής δράσης απέναντι στο κρυολόγημα.

Επιπρόσθετα, οι συμμετέχοντες που είχαν μολυνθεί με τον ιό του κρυολογήματος και ανέφεραν ότι έχουν μεγαλύτερη κοινωνική στήριξη και περισσότερες αγκαλιές, εμφάνισαν λιγότερο σοβαρά συμπτώματα από εκείνους που ανέφεραν χαμηλότερα επίπεδα κοινωνικής στήριξης και λιγότερες αγκαλιές, ανεξάρτητα από το αν είχαν βιώσει και συγκρούσεις με το περιβάλλον τους ή όχι.

Τα ευρήματα αυτά υποδηλώνουν ότι μια αγκαλιά από έναν άνθρωπο του περιβάλλοντός τους μπορεί να προκαλέσει στους ανθρώπους μια αίσθηση κοινωνικής στήριξης και η αγκαλιά θα μπορούσε να μειώσει τις επιβλαβείς επιδράσεις του στρες.

Εξηγώντας τους πιθανούς λόγους που συμβαίνει αυτό ο Cohen είπε:

«Η προφανής προστατευτική επίδραση της αγκαλιάς μπορεί να αποδοθεί στην ίδια την φυσική επαφή, καθώς η αγκαλιά είναι ένας δείκτης οικειότητας και υποστήριξης. Είτε έτσι, είτε αλλιώς όσοι αγκαλιάζονται περισσότερο, είναι περισσότερο προστατευμένοι από τις μολύνσεις».

Σε αντίθεση με την αγκαλιά, το φιλί δεν φαίνεται να έχει την ίδια προστατευτική δράση, καθώς μόλις τον περασμένο μήνα μελέτη διαπίστωσε πως σε ένα μόνο φιλί διάρκειας 10 δευτερολέπτων μεταφέρονται από τον έναν σύντροφο στον άλλο περίπου 80 εκατομμύρια βακτήρια.

Μπορεί επίσης να σας αρέσει

Comments are closed.