Τα μικροκύματα στην υπηρεσία καταπολέμησης του κοροναϊού

Καθώς η πανδημία τoυ κοροναϊού συνεχίζει να εξαπλώνεται σε όλο τον κόσμο, οι ερευνητές επικεντρώνονται ολοένα και περισσότερο στην ανάπτυξη εργαλείων και μεθόδων που θα μπορούσαν να συμβάλλουν στην ταχύτερη και πλέον αποτελεσματική απολύμανση επιφανειών και χώρων.

Και καθώς ο κοροναϊός περιέχεται στα αεροσωματίδια που παράγονται και εξαπλώνονται μέσω της αναπνοής, του βήχα, του φταρνίσματος ή της συνομιλίας με μολυσμένα άτομα, στο στόχαστρο των επιστημόνων έχουν μπει τα μικροκύματα.

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι τα μικροκύματα θα μπορούσαν να αδρανοποιήσουν τα αερομεταφερόμενα ιικά σωματίδια και έτσι να μειώσουν την ικανότητα εξάπλωσης της λοίμωξης.

Μέχρι τώρα, παρόλο που οι επιστήμονες έχουν διερευνήσει ήδη τη χρήση της ηλεκτρομαγνητικής ενέργειας για την αδρανοποίηση του ιού της γρίπης σε υγρά, η δουλειά που έχει γίνει για την κατανόηση του ρόλου της μη ιονίζουσας ακτινοβολίας, όπως τα μικροκύματα, στη μείωση της μεταδοτικότητας των ιογενών παθογόνων μικροοργανισμών που εμπεριέχονται στα αεροσωματίδια είναι λιγότερη.

Τέτοια εργαλεία χρειάζονται αφενός για να περιορίζουν με ασφάλεια τις μολυσμένες ροές αεροσωματιδίων και αφετέρου για να εκθέτουν τα αεροσωματίδια σε ελεγχόμενες, σωστά κατηγοριοποιημένες δόσεις μικροκυμάτων. Μέχρι τώρα, όμως, δεν έχουν γίνει διαθέσιμα.

Στη σχετική δημοσίευση στο Review of Scientific Instruments, ερευνητές από το Ερευνητικό Εργαστήριο Air Force (AFRL) αναφέρουν ότι ανέπτυξαν μια σειρά πειραματικών εργαλείων που έχουν την ικανότητα να παρουσιάσουν ηλεκτρομαγνητικά κύματα σε ένα μείγμα αεροσωματιδίων με βιολογικά μέσα και με ιό ποικίλης δύναμης, ενέργειας και συχνότητας στην ηλεκτρομαγνητική έκθεση.

Οι ερευνητές αναζητούν τρόπους να χαρακτηρίσουν πιο σωστά τα κατώτατα όρια της ενέργειας μικροκυμάτων που χρειάζονται για να καταστήσουν αδρανή τα αερομεταφερόμενα σωματίδια και με τον τρόπο αυτό να περιοριστεί η εξάπλωση της λοίμωξης.

«Πιστεύουμε ότι ο πειραματικός αυτός σχεδιασμός είναι ικανός για την ουσιαστική διερεύνηση μιας μεγάλης ποικιλίας μηχανισμών αδρανοποίησης. Το εύρος ικανοτήτων είναι ιδιαίτερα σημαντικό, δεδομένου και του εύρους των πιθανών μηχανισμών αλληλεπίδρασης που εντοπίζονται στη βιβλιογραφία», αναφέρει ο John Luginsland, ένας εκ των συγγραφέων της μελέτης.

Τα βασικά τμήματα κάθε συστήματος ταιριάζουν σε βασικά στοιχεία βιοασφάλειας, διασφαλίζοντας έτσι τον πολλαπλό και στρωματοποιημένο περιορισμό των παθογόνων οργανισμών.

Επιπλέον, τα συστήματα έχουν σχεδιαστεί για να αποτρέπουν την απελευθέρωση της ακτινοβολίας των μικροκυμάτων μέσα στο εργαστηριακό περιβάλλον, πράγμα το οποίο, σε υψηλά επίπεδα, θα μπορούσε ενδεχομένως να παρέμβει στον διαγνωστικό εξοπλισμό και άλλες ηλεκτρονικές συσκευές.

Κατά τη διάρκεια των αρχικών πειραμάτων, οι ερευνητές από το AFRL εξέθεσαν ένα υποκατάστατο κοροναϊού ασφαλές για τον άνθρωπο σε μια σειρά μικροκυμάτων σε συχνότητες από 2,8 GHz έως 7,5 Ghz.

Αν η έκθεση στα μικροκύματα αποδειχθεί στη συνέχεια επαρκώς αποτελεσματική στη μείωση της μετάδοσης, οι πειραματικές προσπάθειες θα μπορέσουν να συνεχιστούν στη χρήση αεροσωματιδίων που περιέχουν τον SARS-CoV-2 ή άλλους παθογόνους μικροοργανισμούς που προσβάλλουν τους ανθρώπους.

«Αν η πρακτική αυτή αποδειχθεί αποτελεσματική, η χρήση των μικροκυμάτων μπορεί να δώσει τη δυνατότητα για ταχεία απολύμανση, η οποία προς το παρόν δεν πραγματοποιείται από το υπεριώδες φως ή τον χημικό καθαρισμό σε περιοχές με αυξημένη διασπορά του κοροναϊού, ενώ ταυτόχρονα θα λειτουργεί σε επίπεδα ασφαλείας συμβατά με την ανθρώπινη παρουσία», καταλήγουν οι επιστήμονες.

Μπορεί επίσης να σας αρέσει
Leave A Reply

Your email address will not be published.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.