Tι είναι η φαιά ουσία

Η φαιά ουσία είναι ένας τύπος του νευρικού ιστού που βρίσκεται στον εγκέφαλο και το νωτιαίο μυελό. Το όνομά της το πήρε από το διακριτικό καφέ-γκρι χρώμα, σε αντίθεση με τη λευκή ουσία.

Η λευκή ουσία είναι ένα άλλο είδος νευρικού ιστού που φαίνεται λευκός, καθώς είναι καλυμμένος με περίβλημα μυελίνης.

Πολλοί άνθρωποι συνδέουν τη φαιά ουσία με τη νοημοσύνη και τη νόηση, επειδή είναι ένα σημαντικό συστατικό του εγκεφάλου.

Η φαιά ουσία είναι ένας τύπος του νευρικού ιστού που αποτελείται κυρίως από κυτταρικά σώματα, μαζί με τους δενδρίτες τους, μια σειρά αποφυάδες που συλλέγουν τα σήματα που στέλνονται στα κύτταρα. Αντίθετα, η λευκή ουσία γίνεται από τις νευρικές ίνες.

Ο σκοπός της φαιάς ουσίας είναι να συλλέξει πληροφορίες από τα αισθητήρια όργανα και από άλλα κύτταρα της φαιάς ουσίας και να εξασφαλίσει ότι το κάθε τι θα πάει εκεί που χρειάζεται να πάει. Η ταχύτητα επικοινωνίας καθορίζεται από τη φαιά ουσία, επομένως θα μπορούσε κανείς να σκεφτεί πως η φαιά μαζί με τη λευκή ουσία είναι κάτι σαν την κεντρική μονάδα επεξεργασίας του εγκεφάλου.

Οι άνθρωποι συνδέουν την φαιά ουσία με τη νοημοσύνη επειδή όταν γίνεται αυτοψία του εγκεφάλου αυτός μοιάζει να αποτελείται εξ ολοκλήρου από φαιά ουσία. Ακόμα και πριν οι άνθρωποι κατανοήσουν τις λειτουργίες του σώματος, αναγνώριζαν ότι ο εγκέφαλος ήταν σαφώς διαφορετικός και πολλοί υπέθεταν ότι όλα αυτά τα γκρίζα κύτταρα έπρεπε να επιτελούν μια λειτουργία. Η φαιά ουσία απαιτεί επίσης πολλή ενέργεια, καθώς χρησιμοποιεί το 20% της ενέργειας του σώματος σε κάθε δεδομένη στιγμή και εκμεταλλεύεται άφθονη παροχή αίματος.

Περιέργως, μερικοί αρχαίοι πολιτισμοί, δεν απέδιδαν πολύ μεγάλη σημασία στον εγκέφαλο. Οι αρχαίοι Αιγύπτιοι, για παράδειγμα, απέρριπταν τον εγκέφαλο κατά τη διάρκεια της προετοιμασίας ταφής, πιστεύοντας ότι είναι σε μεγάλο βαθμό άχρηστος. Πίστευαν ότι η διάνοια και η ψυχή ήταν επικεντρωμένη στην καρδιά.

Έρευνες που έχουν γίνει στον εγκέφαλο έδειξαν ότι οι άνθρωποι έχουν διαφορετική ποσότητα φαιάς ουσίας. Όσο πιο πυκνή είναι η φαιά ουσία σε μια συγκεκριμένη περιοχή του εγκεφάλου, τόσο πιο μεγάλη είναι πιθανό να είναι η νοημοσύνη του ανθρώπου. Οι άνθρωποι με ασυνήθιστα υψηλά επίπεδα νοημοσύνης ή μοναδικές δεξιότητες, τείνουν να έχουν ιδιαίτερα υψηλά επίπεδα φαιάς ουσίας σε περιοχές του εγκεφάλου που σχετίζονται με την ικανότητα. Οι μεγάλοι δεξιοτέχνες της μουσικής για παράδειγμα, έχει δειχθεί ότι έχουν εξαιρετικά μεγάλη περιοχή Broca, που είναι η περιοχή που εδράζεται το κινητικό κέντρο του λόγου και που είναι υπεύθυνη για τον έλεγχο των μυών της ομιλίας.

Παρεμπιπτόντως, για όσους αναρωτιούνται γιατί ο εγκέφαλος καλύπτεται με ένα δίκτυο από αυλάκια και κορυφογραμμές, η απάντηση είναι πως αυτές οι πτυχώσεις αυξάνουν την επιφάνεια του εγκεφάλου, μεγιστοποιώντας τον αριθμό των νευρώνων που μπορούν να συγκεντρωθούν σ’ αυτή την περιοχή. Η εναλλακτική λύση θα ήταν να έχουμε μια τεράστια λεία περιοχή που θα απαιτούσε ένα παράλογα μεγάλο κρανίο. Εκτός από το γεγονός ότι ο εγκέφαλός μας θα είχε τερατώδη μορφή, ένα μεγάλο κρανίο θα ήταν δυνητικά επικίνδυνο για να το φιλοξενήσει ο οργανισμός μας και επίσης δεν θα ήταν καθόλου πρακτικός σε ό,τι αφορά τη διαδικασία της γέννησης.

Μπορεί επίσης να σας αρέσει

Comments are closed.